“Samurai de Cristo” a caminho da canonização

Em sua catequese sobre o Batismo, o Papa Francisco falou, nesta quinta-feira, o exemplo dos católicos japoneses perseguidos no século XVII. “Não ficou no Japão nenhum sacerdote: todos foram expulsos. A comunidade permaneceu na clandestinidade, conservando a fé e a oração enquanto permaneciam ocultos”.   

Um desses japoneses que sofreram a proibição do cristianismo foi Ukon Takayama, conhecido como “O Samurai de Cristo”.

A Conferencia Episcopal Japonesa apresentou em Roma a documentação necessária para abrir o processo para a causa de sua beatificação.

Segundo o bispo de Nagasaki, Dom Joseph Mitsuaki Takami, bispo de Nagasaki “ele deu um grande testemunho de Fé cristã durante o período da perseguição no Japão, na história do cristianismo, podemos dizer. Primeiro, manteve sua fé sem dúvida alguma, sem deixar-se levar por nenhuma riqueza temporal, seguiu Jesus em todas as circunstâncias e viveu uma vida cristã seguindo o Evangelho”.

Takayama nasceu em Osaka no ano de 1552. Sua família se converteu ao catolicismo e construiu a primeira igreja de Kyoto. Mas quando o Imperador Toyotomi Hideyosi proibiu “a religião do Ocidente” e quis expulsar os jesuítas em 1587, sua família não obedeceu às ordens, preferindo ser fiel a Fé.

Takayama morreu nas Filipinas em 1615. Para os bispos japoneses, a vida do samurai ainda é um exemplo válido para os dias de hoje.

Para Dom Joseph Mitsuaki Takami, Bispo de Nagasaki, no Japão, “ele foi convidado a abandonar a sua Fé, mas Takayama preferiu não deixá-la, escolhendo perder seu status na sociedade, sua riqueza, seus territórios, o seu castelo e todas as suas propriedades. Muitos de seus valores que tinha são muito válidos para nós hoje em dia”.

Atualmente existem meio milhão de católicos no Japão, 0,5% da população. Os jesuítas no século XVI foram os primeiros missionários que trouxeram a Fé para o país do Sol Nascente. Entre eles, alguns bem conhecidos como São Francisco Xavier, Padroeiro das Missões.

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